หลักการและเหตุผล

การประกวดโครงงานของนักวิทยาศาสตร์รุ่นเยาว์ ครั้งที่ 12 (Young Scientist Competition: YSC 2010) 

การพัฒนาด้านวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีของประเทศนั้น เด็กและเยาวชนของชาติเป็นทรัพยากรบุคคลที่มีบทบาทและส่วนสำคัญอย่างยิ่ง การสร้างนักวิจัยรุ่นใหม่ ซึ่งเป็นรากฐานและกำลังสำคัญในการพัฒนาด้านวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี จึงจำเป็นที่จะต้องเร่งส่งเสริมและกระตุ้นให้เยาวชนหันมาสนใจและเพิ่มพูนทักษะทางวิทยาศาสตร์ตั้งแต่ในระดับนักเรียน อีกทั้งสนับสนุนให้เยาวชนรู้จักใช้จินตนาการ ความคิดสร้างสรรค์ ประสานกับความรู้และหลักการทางวิทยาศาสตร์ในการพัฒนาผลงานหรือประยุกต์ใช้ให้เกิดประโยชน์ เพื่อให้สังคมไทยเป็นสังคมฐานความรู้ด้วยวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี และเพื่อเพิ่มขีดความสามารถในการแข่งขันกับต่างประเทศ

ศูนย์เทคโนโลยีอิเล็กทรอนิกส์และคอมพิวเตอร์แห่งชาติ จึงได้จัดการประกวดโครงงานของนักวิทยาศาสตร์รุ่นเยาว์ ( Young Scientist Competition : YSC)  ต่อเนื่องเป็น ปีที่ 12 โดยได้รับความร่วมมืออย่างดีจากมหาวิทยาลัยภูมิภาค  คือ ภาคเหนือ-มหาวิทยาลัยนเรศวร ภาคตะวันออกเฉียงเหนือ-มหาวิทยาลัยเทคโนโลยีสุรนารี และ มหาวิทยาลัยอุบลราชธานี ภาคใต้-มหาวิทยาลัยวลัยลักษณ์ และภาคกลาง-มหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์ ศูนย์เทคโนโลยีโลหะและวัสดุแห่งชาติ ศูนย์พันธุวิศวกรรมและเทคโนโลยีชีวภาพแห่งชาติ และบริษัทอินเทลไมโครอิเล็กทรอนิกส์ (ประเทศไทย) จำกัด โดยโครงการนี้มีวัตถุประสงค์ เพื่อกระตุ้นและสนับสนุนเด็กไทยในระดับมัธยมศึกษาให้มีโอกาสแสดงความสามารถทางด้านวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี และเพื่อคัดเลือกตัวแทนประเทศไทยสำหรับเข้าประกวดงาน Intel International Science and Engineering Fair (Intel ISEF) ที่ประเทศสหรัฐอเมริกา

หลักการและเหตุผล

ปัจจุบัน ประเทศต่างๆ ทั่วทุกภูมิภาคของโลก ล้วนอาศัยการพัฒนาวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี เป็นเครื่องมือในการพัฒนาเศรษฐกิจและสังคมให้มีความได้เปรียบในการแข่งขันกับนานาประเทศ อีกทั้งยังสามารถสร้างความเจริญก้าวหน้าอย่างมีคุณภาพและยั่งยืน กลไกสำคัญประการหนึ่งในการสร้างความเจริญก้าวหน้าของแต่ละประเทศ คือ การมุ่งพัฒนากำลังคนทางวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี โดยเฉพาะการส่งเสริมกระบวนการเรียนรู้และกระบวนการคิดทางวิทยาศาสตร์ของเด็กและเยาวชน เพราะเป็นที่ยอมรับกันทั่วไปว่า จินตนาการและความคิดสร้างสรรค์ของเยาวชนเป็นผลให้เกิดแรงบันดาลใจในการศึกษาค้นคว้า และประดิษฐ์คิดค้นสิ่งต่างๆ อันจะนำมาซึ่งความก้าวหน้าทางวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีของประเทศในที่สุด ดังเช่นที่อัลเบิร์ต ไอน์สไตน์ นักวิทยาศาสตร์ก้องโลก กล่าวไว้ว่า

Imagination is more important than knowledge, for knowledge is limited while imagination embraces the entire world.
จินตนาการสำคัญยิ่งกว่าความรู้ เพราะว่าความรู้นั้นจำกัด ในขณะที่จินตนาการครอบคลุมทั่วสากล

ดังนั้น สำนักงานพัฒนาวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีแห่งชาติ โดยศูนย์เทคโนโลยีอิเล็กทรอนิกส์และคอมพิวเตอร์แห่งชาติ (NECTEC) ศูนย์เทคโนโลยีโลหะและวัสดุแห่งชาติ (MTEC) ศูนย์พันธุวิศวกรรมและเทคโนโลยีชีวภาพแห่งชาติ (BIOTEC) และศูนย์บริหารจัดการเทคโนโลยี (TMC) จัดการประกวดโครงงานของนักวิทยาศาสตร์รุ่นเยาว์ (Young Scientist Competition) ตั้งแต่ปีพ.ศ. 2542 ในประเภทบุคคล และจัดต่อเนื่องมาจนถึงปัจุบัน ซึ่งได้เพิ่มการประกวดในประเภททีมโดยเปิดกว้างในทุกสาขาวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี รวมทั้งสิ้น 8 สาขา
การดำเนินงานของโครงการฯ ได้รับความร่วมมือเป็นอย่างดีจากมหาวิทยาลัยต่างๆ ใน 4 ภูมิภาค ร่วมดำเนินงานในฐานะ "ศูนย์ประสานงานส่วนภูมิภาค" ดังนี้

ภาคเหนือ มหาวิทยาลัยนเรศวร

ภาคตะวันออกเฉียงเหนือ (1) มหาวิทยาลัยอุบลราชธานี
พื้นที่จังหวัด ศรีษะเกษ อุบลราชธานี อำนาจเจริญ ยโสธร ร้อยเอ็ด มหาสารคาม กาฬสินธุ์ มุกดาหาร นครพนม สกลนคร

ภาคตะวันออกเฉียงเหนือ (2) มหาวิทยาลัยเทคโนโลยีสุรนารี
พื้นที่จังหวัด หนองคาย อุดรธานี หนองบัวลำภู เลย ขอนแก่น ชัยภูมิ นครราชสีมา บุรีรัมย์ สุรินทร์

ภาคใต้ มหาวิทยาลัยวลัยลักษณ์

ภาคกลาง มหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์ ศูนย์รังสิต

นอกจากนั้น ยังได้รับความร่วมมือจากสมาคมวิทยาศาสตร์แห่งประเทศไทยในพระบรมราชูปถัมภ์ และบริษัท อินเทล ไมโครอิเล็กทรอนิกส์ (ประเทศไทย) จำกัด โครงการนี้มีวัตถุประสงค์เพื่อกระตุ้นและสนับสนุนเด็กไทยในระดับมัธยมศึกษาให้มีโอกาสแสดงความสามารถและทักษะที่เป็นนวัตกรรมและความคิดริเริ่มสร้างสรรค์ทางด้านวิทยาศาสตร์ในระดับประเทศ และเพื่อคัดเลือกนักเรียนตัวแทนประเทศไทยสำหรับเข้าประกวดงาน Intel International Science and Engineering Fair (Intel ISEF) ที่ประเทศสหรัฐอเมริกา

การประกวดผลงานทางวิทยาศาสตร์และวิศวกรรมศาสตร์ระดับนานาชาติ (Intel International Science and Engineering Fair) เป็นเวทีการประกวดแข่งขันผลงานทางวิทยาศาสตร์ของนักเรียนระดับโลก ที่ชุมนุมนักวิทยาศาสตร์รุ่นเยาว์ที่มีความสามารถเยี่ยมยอดจากประเทศต่างๆ ทั่วโลก งานนี้นับเป็นการแสดงผลงานทางวิทยาศาสตร์สำหรับนักเรียนชั้นมัธยมศึกษาปีที่ 3 ถึง 6 เพียงรายการเดียวของโลกที่ครอบคลุมวิทยาศาสตร์สาขาต่างๆ มากที่สุด และนับเป็นเวทีที่ชุมนุมนักวิทยาศาสตร์รุ่นเยาว์ที่มีอายุระหว่าง 12 - 20 ปี ทั้งนี้ มีจำนวนนักเรียนมากกว่า 1 ล้านคน จากทั่วโลกที่ได้เข้าร่วมในงานประกวดดังกล่าว

การประกวด Intel ISEF มีการจัดอย่างต่อเนื่องเป็นประจำทุกปี สำหรับการประกวด Intel ISEF ในปีที่ผ่านมานั้น มีนักเรียนจำนวนมากกว่า 1,500 คน จาก 54 ประเทศทั่วโลก และคณะกรรมการตัดสินผู้ทรงคุณวุฒิทางวิทยาศาสตร์กว่า 1,000 ท่านเข้าร่วมกิจกรรม นอกจากนี้ ยังมีนักวิทยาศาสตร์รางวัลโนเบลเข้าร่วมงานและตอบคำถามแสดงความคิดเห็นให้กับเยาวชน ซึ่งการประกวดโครงงานวิทยาศาสตร์ในงาน Intel ISEF มีการประกวดในหลากหลายสาขาที่ครอบคลุมทั้งวิทยาศาสตร์ และวิศวกรรมศาสตร์ สำหรับ ประเทศไทย ได้เข้าร่วมการประกวด Intel ISEF ดังนี้
• ปีพ.ศ. 2542 สาขา Computer Science ประเภทบุคคล
• ปีพ.ศ. 2545 เพิ่มสาขาประเภท Engineering ประเภทบุคคล
• ปี พ.ศ. 2549 เพิ่มโครงงานประเภททีม
และในปีพ.ศ. 2549 ประเทศไทยก็ได้เปิดรับสมัครโครงงานในสาขาด้านวิทยาศาสตร์เพิ่ม รวมเป็น 8 สาขาด้วยกัน คือ วิทยาการคอมพิวเตอร์ วิศวกรรมศาสตร์ พลังงานและวิศวกรรมการขนส่ง วิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม ฟิสิกส์และดาราศาสตร์ คณิตศาสตร์ เคมี และวิทยาศาสตร์พืช

ประโยชน์จากการได้เข้าร่วมแข่งขันนั้น นอกเหนือไปจากรางวัลที่จะได้รับจากการประกวดแล้ว เด็กไทยยังได้มีโอกาสแสดงฝีมือและผลงานในเวทีทางวิทยาศาสตร์ระดับโลก นับเป็นประสบการณ์ที่มีคุณค่าทั้งสำหรับนักเรียนที่เข้าร่วมประกวดเอง และเป็นประโยชน์อย่างยิ่งต่อวงการวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีของประเทศไทย